How-to

How Hosting In-Store Events Attracts Loyal Customers

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Finding unique ways to attract new customers to your offline business can be a challenge, leading many small businesses to use traditional marketing tactics to raise awareness of a retail space. We share some insight from a local aftcra artist, Rachael Brooke Winkley of Salvaged Studio & Gallery, who has used alternative marketing methods to develop a loyal following within the local community.

Rachael launched Salvaged Studio & Gallery in April of 2013 to sell both her up-cycled creations as well as promote other local artists. The mission of her organization is to create unique cultural experiences in the Milwaukee area, and make her gallery the location to host them. As Rachael prepares to celebrate the first anniversary of Salvaged Studio’s opening, she reflects on the key driver to raise awareness of her shop within the community that also coincided with her company’s mission: hosting, and participating in, local special events.

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Launching Strategically every spring, local businesses in Milwaukee’s West Vliet Street area partner together for the “Westside Artwalk”; a highly anticipated neighborhood event promoting local artists. Rachael planned Salvaged Studio & Gallery’s grand opening the weekend of the “Westside Artwalk”.

By strategically planning her launch event, Rachael not only gained exposure to local community members that were not aware of her shop, but also individuals who came from out of town for the event. Residents of the community were  enthused to see a formerly vacant building revitalized by a fresh, local business featuring creative artwork. As a new shop owner, Rachael couldn’t have asked for better local – and free – publicity. Hosting Niche Events Salvaged Studio features Rachael’s up-cycled creations and work of several local artists who use reclaimed or unconventional materials. Knowing that this is a niche space, Rachael planned out Featured Artist Shows during the summer and fall, which highlighted artwork specific to her niche. Each “Featured Artist Show” lasted for two months, with an introductory artist reception to launch the exhibit.

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Rachael’s most successful Featured Artist Show was Exploded Library: Book Sculptures of Betsy Birkey, which featured Betsy Birkey’s folded page book sculptures. The promotion of Betsy Birkey’s event gained local media attention and praise, which benefited both Rachael’s Studio and Betsy Birkey’s artwork. Partnering with Other Local Organizations Rachael wanted to develop an event specific to the art of making, so she partnered with two other local art studios to host a two-day event coinciding with “American Craft Week”, a national event which celebrates the work of fine crafts made in America. The weekend was a huge success featuring open studio tours, demonstrations from guest artists, and an outdoor screening of “Craft in America”, a series on PBS. By hosting this event, Rachael created an annual function that local residents will look forward to attending, as well as gaining interest from other local shops for sponsorship and vendor opportunities. Events similar to this solidify her commitment to the neighborhood and it’s future growth and vitality. Special events not only help raise awareness of an offline store, but they assist other marketing strategies for your organization.

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Arriver à attirer de nouveaux clients peut parfois s”avérer être un vrai défi menant certaines PME à user des stratégies traditionnelles de marketing pour faire connaître leur marque ou boutique. Alors nous avons cherché un peu d’originalité et avons découvert une artiste locale, Rachael Brooke Winkley (Salvaged Studio & Gallery), affiliée aussi l‘aftcra, dont la démarche nous a séduit tout de suite et que nous avons envie de vous faire partager.

Tout d’abord, c’est en avril 2013 que Rachael lance  Salvaged Studio & Gallery à Milwaukee, afin de vendre ses créations (elle travaille beaucoup sur du matériel recyclé) et promouvoir par ailleurs d’autres artistes. Sa principale motivation est de créer des expériences culturelles uniques et d’user de sa galerie comme un lieu d’accueil. Puis vint le premier anniversaire de sa structure et l’occasion pour elle de réfléchir à un événement qui fidéliserait encore plus les habitants et qui serait dans la lignée d’une démarche multi-créateurs.

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Quoi de plus naturel alors pour Rachael que d’inaugurer officiellement sa galerie lors du week-end du “Westside Artwalk”, événement printanier annuel visant à mettre en avant les artistes locaux dans West Vliet Street à Milwaukee. 

En planifiant stratégiquement son événement, Rachael a gagné en visibilité et fait connaître sa galerie aux habitants du quartier mais aussi à ceux des alentours qui se sont déplacés à cette occasion. Et le charme n’a pas manqué d’opérer. Tout le monde s’est réjoui de voir un local, vide jusqu’à maintenant, revenir à la vie avec nouveauté et belles créations artistiques. Fraîchement propriétaire, Rachael ne pouvait pas rêver mieux comme publicité gratuite t et de proximité pour sa galerie. Salvaged Studio est avant un lieu de partage et d’accueil d’un joli panel d’artistes, qui travaillent sur d’insolites matières ou en recyclent d’autres à l’instar de Rachael. Forte de ce beau paysage collectif, Rachael organise de multiples expositions ou événements durant la période estivale et jusqu’à la fin de l’automne qui mettent un véritable coup de projecteur sur sa galerie et les artistes qu’elle abrite. Chaque “Featured Artist Show” dure deux mois en commençant par un vernissage au cours duquel l’artiste se déplace.

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Un franc succès fut remporté lors des “Featured Artist Show”pour Betsy Birkey qui a régalé nos pupilles d’une insolite Exploded Library (“bibliothèque éclatée”): de très belles sculptures toutes faites de pages pliées. Le succès de cet événement a intrigué les médias, ne tarissant pas d’éloges sur cette artiste et permettant à la galerie de Rachael un rayonnement intéressant. En établissant un partenariat avec d’autres structures locales, le désir de Rachael était de créer un événement très spécifique à l’artisanat en mettant particulièrement en avant l’art de la fabrication. Quoi de mieux alors que de s’associer avec deux autres structures pour monter un événement de deux jours lors de l”American Craft Week”, une manifestation nationale qui célèbre l’artisanat et l’art de faire américain. Une franche réussite récompensa ce week-end festif où l’on pouvait visiter les galeries, assister à des exhibitions ou encore profiter d’une projection en plein air de “Craft in America”, une série su PBS. En accueillant(hébergeant) cet événement, Rachael a créé une fonction annuelle que les résidents locaux attendront avec impatience d’assister, aussi bien que gagner l’intérêt d’autres magasins locaux pour des occasions de vendeur et le sponsoring.The weekend was a huge success featuring open studio tours, demonstrations from guest artists, and an outdoor screening of “Craft in America”, a series on PBS. By hosting this event, Rachael created an annual function that local residents will look forward to attending, as well as gaining interest from other local shops for sponsorship and vendor opportunities. Events similar to this solidify her commitment to the neighborhood and it’s future growth and vitality. Special events not only help raise awareness of an offline store, but they assist other marketing strategies for your organization.

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2 Comments

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